Компьютерный звук: с чего всё начиналось?

"Первые шесть дней бог радовался звуку с Yamaha, но на 7 день он создал РСМ и радости его не было границ" - из записок аудиофила

Давно прошли те времена, когда ПК был глухонемой машиной, ведь теперь даже в самом простеньком MiniPC можно встретить какой-нибудь худобедно работающий чип от Realtek или VIA отвечающий за звук. Но немногие знают, что звук на персональных компьютерах появился в виде синтезируемого звука, а также то, что изначально звук появлялся в колонках силами отдельной платы расширения.

Древний палеозой

В начале была гробовая тишина. И создал он из пустоты первый AdLib и мир заиграл другими красками...

Всё начиналось в одном канадском городке под названием Квебек, там один парень по имени Мартен Превель решил, что раз IBM PC обретает популярность, значит и компьютер должен звучать соответственно. Тогда IBM PC уже комплектовался PC Speaker'ом, это такая однобитная пищалка, те кто постарше думаю вспомнят, как при включении компьютер пропискивает один раз сигнализируя об успешном базовом тесте оборудования. Но ему этого было мало, да и возрождение игровой индустрии сыграло на руку.

Та самая аудиокарта от AdLib

Так в голове предприимчивого паренька родилась идея создать такую плату, которая могла бы воспроизводить звук не нагружая при этом центральный процессор. Так в 1987 году родился AdLib Music Synthesizer Card или в простонародье AdLib. Популярности он сначала не сыскал, пока Превеля не приметил руководитель TSCS Рич Хаймлих и тогда началось внедрения разработки канадца во все возможные программные продукты.

Сама же карточка получилась революционной для своего времени. AdLib умел воспроизводить только FM-синтезированный звук при помощи чипа производства Yamaha, но не умел воспроизводить записанный PCM звук, что сыграло очень злую шутку в будущем, когда вышел прямой конкурент AdLib'у — Sound Blaster от Creative Labs.

Золотой век

А какая аудиокарта у тебя в компьютере? Конечно же Sound Blaster!

Параллельно с началом продаж AdLib один сингапурский "еврей", понимая что на этом можно заработать, тоже решил создать свою карточку с блекджеком и куртизанками. Так на свет родилась Creative Music System, позже переименованная в Creative Game Blaster, которая по сути умела всё тоже самое, что и AdLib. Данная плата расширения очень прохладно была встречена пользователями и не сыскала особой популярности, но также поддерживалась разработчиками в играх.

Пока продавался AdLib и CMS, Creative Labs в свою очередь разрабатывала продукт, который станет прорывным, под кодовым именем "Killer Kard" (рус. карта убийца). В 1989 году был представлен Sound Blaster, де-факто ставший нарицательным именем для аудиокарт того времени, умевший не только в FM-синтез, но и легким движением руки мог воспроизводить записанный PCM-звук с частотой до 22 кГц, что сравнимо с качеством звучания FM-радио тех лет, а также записывать его с частотой до 12 кГц, что сравнимо уже с качеством дальне- или средневолнового радио.

Creative Labs Sound Blaster 1.5 CT-1320B с гнездами для установки чипов обеспечивающих совместимость с Game Blaster

Вы только представьте, к 1989 году компьютер научился не только играть музыку, но и говорить! Именно появление Sound Blaster привело к тому, что AdLib обанкротился и перестал производить аудиокарты для широкого потребителя. Со временем Creative Labs серьёзно прокачала свои аудиокарточки и с каждым новым продуктом качество поднималось всё выше и выше, но было ещё одно НО!

Звук кодированный в PCM был тяжеловат в размерах, FM-синтез изначально звучит не естественно, а воспроизведение звука средствами кодеков семейства MPEG даже на этапе зарождения стандарта сильно нагружало центральный процессор. Тогда уже известная компания из Сингапура решилась на прорывной шаг.

Средневековье

Сэмпл сэмплу рознь или второе пришествие Creative

На момент выхода Sound Blaster 16 от данного производителя уже умела воспроизводить 44 кГц 16-битный звук, воспроизводить звук с дисководов различных производителей по стандарту AudioCD, также могла похвастаться многоканальным звуком при наличии соответствующей акустики. Но воспроизводить PCM-звук или декодировать звук из кодека в PCM всё также было кощунством, а FM-синтез звучал всё также топорно.

Светлые головы в лице инженеров компании подумали и решили, а что если нам воспользоваться уже существовавшим стандартом MIDI (поддержка которого уже есть в SB16) и дать возможность воспроизводить музыку из заранее записанных семплов.

Creative Labs Sound Blaster AWE32 CT3990

Так появился на свет в 1994 году SoundBlaster AWE32. Данная карта имела встроенный синтезатор и чип с набором предзаписанных семплов, благодаря этому трекерная музыка стала снова популярной. Сама карта позволяла загрузить в память свой набор семплов, но если 512кб встроенной памяти было мало, то её можно было расширить за счёт установки SIMM-модулей до 28мб (WoW)

С похожим функционалом, но чуть позднее вышла и внешняя аудиокарта Roland (а вы думали они только синтезаторы производят? Ха, да как бы не так =)) MT-32. По части воспроизведения музыки из семплов она была аналогична AWE32, но это скорее карта для профессионалов, которые занимаются музыкой. А ведь в 90-е годы было много музыки, созданной именно на подобных картах (эх, были времена).

Наше время

Но время шло, день сменялся ночью, а ночь днём, и прогресс не стоял на месте. Теперь каждый производитель, имея в штате толковых инженеров, мог создавать свои аудиорешения.

Со временем прогресс предоставил возможность без особых затрат слушать музыку в MP3 и прочих других аудиоформатах, а также получать удовольствие от игр с хорошим звуковым сопровождением.

Да и времена громких инноваций, которые в своё время принесли AdLib и Creative, давно прошли. Аудиокарты сейчас делают все кому не лень. Это и всем известный Realtek, и богом позабытый VIA, и IDT делает свои чипы для ноутбуков. Сингапурцы вообще так и не останавливают своё производство и до сих пор клепают Sound Blaster'ы. Кто-то делает хорошо, кто-то посредственно, но весь прогресс ушёл в аудиоформаты.

О них мы также расскажем в следующей статье. А какая аудиокарта была у тебя первой и слушал ли ты как звучит "DOOM" на компьютере друга? Расскажите об этом в комментариях!